英国科学家首次于金星大气探测到磷化氢气体

2020-09-16 09:09:23来源:旅游中国网
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  在《自然天文学》杂志14发表的一项新行星科学发现中,金星大气中磷化氢气体的发现表明金星上可能存在未知的光化学或地球化学过程。  ...
  在《自然天文学》杂志14发表的一项新行星科学发现中,金星大气中磷化氢气体的发现表明金星上可能存在未知的光化学或地球化学过程。

  在地球上,磷化氢被认为是厌氧生物产生的气体。金星的表面条件对生命并不友好,但上面的云层(大约在表面上方53-62公里)比较温和。但是云的成分是强酸性的,磷化氢在这种情况下会迅速分解。

  包括英国卡迪夫大学科学家 JanGriffers在内的研究小组,分别在2017年和2019年用 Macswell望远镜和 Atakama大毫米/亚毫米波阵列观测了金星。研究人员检测到了仅属于磷化氢的光谱特征,并估计了金星云中磷化氢丰度为20 ppb。

  该小组调查了磷化氢产生的不同途径,包括金星表面、微陨星、闪电或云层中的化学反应。最后,他们不能确定这些磷化氢的来源。

  金星环境恶劣,但大气某一部分的压力和温度与地球非常相似,所以这颗行星一直是科学家们非常感兴趣的对象。然而金星的大气层也很奇怪。它比地球的大气层更厚、密度更大。高层大气中的云可以以每秒100米的速度移动,这几乎是金星慢自转速度的60倍。而地球的最高风速只有自转速度的十分之一到五分之一左右。日本“黎明”探测器发回的结果表明,金星的大气成分和动力学远比以前想象的要复杂。

  研究者们目前认为,对磷化氢的检测还不能作为存在微生物生命的有力证据,但是可以证明在金星上可能有未知的地质或化学过程。有鉴于此,他们认为必须立即进行进一步的观察和模拟,以找到金星大气中磷化氢的来源。

责编:金子

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